Couveuse à poussins et incubation artificielle : fonctionnement et réglages

Couveuse à poussin

Si vous élevez des poules, il a du vous passer par la tête d’essayer de donner vie à vos propres poussins, chez vous : faire vivre la naissance de poussins à vos enfants ? Enfin soyons clair, c’est la poule qui fait le travail en général, mais si vous n’avez pas de coq et que vos poules ne sont pas des poules couveuses, vous pouvez quand même vous lancer dans cette mission, en achetant des oeufs fécondés et une couveuse. Dans cet article, on va dégrossir sur le fonctionnement d’une couveuse, répondre à quelques questions de base et vous présenter des modèles de couveuses a petits prix.

Une couveuse, est ce obligatoire ?

Vous connaissez le proverbe : la nature fait bien les choses ? C’est à dire qu’à l’état naturel, une poule flirte avec un coq, le coq féconde la poule, la poule pond des oeufs fécondés, les couve, donne vie à ses poussins, les élève etc…. Et oui, ça, c’est dans l’ordre naturel des choses du poulailler ! Sauf qu’aujourd’hui, on peut avoir des poules sans avoir de coq, on peut avoir des poules qui sont d’excellentes pondeuses mais pas couveuses, et surtout des poules hybrides qui n’ont pas été « créés » pour ça ! Quand bien même, il est possible d’acheter des oeufs fécondés pour remplacer la « poule qui couve ses oeufs » par une machine qui va garder les oeufs au chaud et leur permettre d’éclore dans les meilleures conditions. C’est ce qu’on appelle l’incubation artificielle !

jeunes poussins

C’est ainsi qu’un particulier comme vous et moi qui n’a pas de coq dans son poulailler et qui n’a que des poules pondeuses hybrides peut donner vie à des poussins et ainsi renouveler son cheptel de poulettes !

Pourquoi investir dans une couveuse pour poussin ?

La première envie qui vous pousserait à investir dans une couveuse ,serait celle de faire naître des poussins chez vous, plutôt que d’acheter des jeunes poules chez un éleveur. Imaginez assister à l’éclosion et la naissance avec vos enfants ! C’est souvent ce qui pousse les amateurs à acheter une couveuse et des oeufs fécondés, pour vivre l’expérience en famille. En effet d’un point de vue économie si vous avez envie d’avoir 3 ou 4 poules, ce n’est pas intéressant de passer par l’étape « achat de couveuse », autant les acheter directement à 12 semaines chez l’éleveur.

La couveuse devient une nécessité lorsque vous souhaitez avoir des poussins mais que :

  • vous n’avez pas de coq pour féconder les poules
  • vos poules ne sont pas des bonnes couveuses

C’est quoi le principe d’une couveuse et de l’incubation artificiel ?

Vous pouvez avoir besoin d’une couveuse pour faire éclore vos œufs pendant toute l’année, du moins entre février et juillet

poussins

La couveuse est un dispositif qui reproduit les meilleures conditions de l’incubation, à savoir :

  • Elle maintient une température de 37,7 °C, un environnement favorable au développement des poussins. Une bonne couveuse doit donc impérativement avoir un thermomètre pour le contrôle de la chaleur dans l’habitable.
  • Elle dégage aussi suffisamment d’humidité nécessaire à l’incubation des poussins, la couveuse doit donc être équipée d’un hygromètre (l’appareil qui vous dit si le taux d’humidité est trop haut ou trop bas)
  • Elle répartit correctement la chaleur partout, de la même façon. Pour ça elle doit être équipée d’un ventilateur
  • Elle retourne les oeufs, ou du moins doit vous permettre de retourner facilement les oeufs, on verra plus bas pourquoi

Si la température de 37 degrés doit être maintenue de façon stable tout le long du processus, le taux d’humidité à l’intérieur de la couveuse lui va varier et devra être changé après 19 à 20 jours de couvaison, on verra ça un peu plus bas dans l’article.

Grâce à une bonne couveuse en général, on s’approche d’un taux d’éclosion qui s’approche de 100%, ce qui n’est pas forcément le cas à l’état naturel, à condition de bien régler la couveuse et de comprendre son fonctionnement. Comme pour tous les tests, je pense notamment à l’univers du jardin, il faut noter : on ne devient pas bon du premier coup, ce sont vos notes chaque année qui vont vous permettre de vous perfectionner.

Avant tout et d’acheter le premier modèle qui passe, sachez qu’il existe plusieurs types de couveuses, c’est ce que nous allons voir maintenant

Les différents types de couveuses

Il y a plusieurs types de couveuses à poussin, et cela à tous les prix

La couveuse manuelle

La couveuse manuelle c’est la couveuse la moins chère en général à moins de 100 euros, souvent entre 50 et 70 euros. c’est très bien pour commencer car elle permet de découvrir cette pratique sans investir trop cher dans une couveuse mais vous allez retourner manuellement les oeufs comme son nom l’indique. Il faudra donc être rigoureux si vous voulez que l’éclosion fonctionne. Par contre elle sera quand même équipée du minium vital à savoir le thermomètre et le ventilateur pour diffuser la chaleur. Pas forcément du contrôle de l’humidité. Plus d’infos et présentations de couveuses manuelles ici

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La couveuse semi-auto

La couveuse semi automatique coûte tout de suite un peu plus cher, entre 100 et 200 euros. Il n’est pas nécessaire d’être un professionnel de la production de poussin pour s’en servir, l’accessoire est paramétré à l’avance et vous indique les étapes à suivre : les oeufs sont retournés automatiquement, la température et l’humidité est gérée aussi par la couveuse. Très bien pour ceux qui ont déjà un peu d’expérience et qui veulent lancer l’éclosion de plusieurs poussins chaque année

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Couveuse manuelle

  • Convient à différents types d'oeufs: Poulets, cailles, oiseaux, pigeons, etc. Vous pouvez également combiner différents types d'œufs pour obtenir l'effet d'éclosion en même temps.
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La couveuse automatique

Elle coûte plus de 400 euros et on la réserve à ceux qui en ont un usage intensif, notamment les producteurs : la production peut y être plus importante et des options très poussées sont paramétrables sur ces modèles de couveuses. Voici un excellent modèle de couveuse automatique, assez silencieuse qu’on peut avoir dans sa maison et qui tourne toute seule

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Comment fonctionne une couveuse pour poussin  : déroulement de la couvaison artificielle

Après avoir bien revu les critères de choix, vous vous êtes arrêté sur le modèle qui vous convient. Maintenant, c’est le moment de savoir comment la couveuse fonctionne.

Pour commencer : comprenez que seuls les oeufs fécondés donnent des poussins ! Si vous n’avez pas de coq, vous pourrez mettre vos oeufs en couveuse, ils ne donneront jamais de poussins. Mettre les oeufs achetés en magasin ne donnera strictement rien si vous les mettez en couveuse 🙂 (si vous avez un coq, vous pouvez aussi laisser faire vos poules naturellement).

Donc si vous avez envie de faire naître des poussins chez vous, il faut une couveuse certes, mais surtout des oeufs fécondés : vous en trouverez chez des éleveurs ou chez des particuliers sur les réseaux sociaux

oeufs fécondés

Pour bien comprendre comment marche le cycle de vie du poussin à travers la couveuse, il faut s’inspirer du fonctionnement de la poule à l’état naturel, ni plus ni moins. La poule pond et couve dans l’obscurité, garde les oeufs au chaud. A l’état naturel, la poule pond plus ou moins 1 oeuf par jour. Elle va couver pendant 21 jours puis ensuite le poussin va arriver. Mais elle ne va pas couver tout de suite chaque oeuf, elle patiente plus ou moins 10 jours pour démarrer la couvaison.

Pour son utilisation, il est fortement conseillé de placer votre appareil à l’abri du soleil, de préférence dans un endroit sombre (comme la poule dans son nichoir)

Si vous décidez de mettre des oeufs et donner vie à des poussins via votre couveuse, il faut vous engager à vous en occuper tous les jours : cela nécessite un passage pour retourner les oeufs et contrôler les taux d’humidité ou température

Résumons les étapes pour faire éclore un oeuf en couveuse

Regroupement des oeufs

Il faut s’assurer auprès du vendeur (ou de votre poulailler) que les oeufs ont au moins 7 à 10 jours d’existence avant de les mettre en couveuse (comme la poule à l’état naturel). Pour des oeufs de 7 à 10 jours, le taux d’éclosion possible est maximale. Au delà de 15 jours, ce sera quasiment 0 chance de réussir. Pour stocker vos oeufs, le temps d’en récupérer assez avant de mettre en couveuse, gardez les a température ambiante, sans les laver, en les rangeant la pointe vers le haut.

La préparation de la couveuse

Vous démarrez la couveuse la veille pour la mettre à la bonne température (37-38°) et bonne humidité (65%). Elle doit être propre et positionnée chez vous, à l’abri du chat ou des enfants qui vont venir jouer avec 🙂

Premier jour en couveuse

La couveuse est bien à 37.7 degrés, vous pouvez donc mettre les oeufs fécondés en couveuse (la pointe en bas) : c’est parti pour 21 jours de couvaison, donc 21 jours de présence quotidienne !

Chaque jour, vous retournez les oeufs deux fois à 180 degrés (une fois le matin, et une fois le soir pour éviter que l’embryon ne colle à la membrane).

A partir du 13 ème jour, vous commencerez à voir le poussin dans l’oeuf, c’est bon signe ! Pour ça vous pourrez utiliser une mire à oeuf et une lampe dès le 8ème jour pour voir le développement de l’embryon

19 ème jour dans la couveuse

Vous baissez très légèrement température à 37 degrés qui est la température d’éclosion et vous augmentez l’humidité, en passant d’un taux d’humidité de 65% à 85%. Par contre les oeufs ne sont plus retournés à partir du 19eme jour, ils restent à plat et sont donc sortis du bac d’oscilliation.

A partir du 21ème jour en couveuse, naissance

C’est la naisssnce, mais pas encore la sortie de la couveuse : les poussins vont percer la poche d’air et percer la coquille : ne pensez pas à l’aider, ce serait pire que tout, le poussin doit sortir tout seul. Ce processus peut prendre 24h et il faudra encore patienter 24h une fois qu’ils seront sortis pour les nourrir (ou leur donner à boire). Maintenez la bonne température. Les poussins peuvent encore sortir 48h après les premiers il faut être patient.

La sortie de la couveuse, les premiers jours de vie

Il ne faut pas sortir les poussins tout de suite, ne vous inquiétez pas ils ne vont pas mourir de faim : il faut surtout attendre que les poussins soient vifs et bien secs avant d’être sortis.

Très rapidement il faut vous procurer une lampe chauffante et une cage, car une fois que les poussins sont secs, et donc sortis de la couveuse, ils doivent rester au chaud. Il faudrait aussi vous procurer de la nourriture pour poussins ainsi qu’a abreuvoir à tétines pour les habituer à boire. Ne les forcez surtout pas, ils doivent trouver par eux mêmes. Nous l’allons pas mélanger dans cet article les conseils pour élever des poussins, ce sera l’objet d’une autre série de conseils.

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Quelle que soit la couveuse que vous allez acheter :

  • Ne la placez pas dans une grange ou un garage : il ne faut surtout pas l’oublier car vous allez devoir vous en occuper deux fois par jours
  • Ne laissez pas les animaux tourner autour
  • Ne la laisser pas non plus en pleine lumière ou pleine chaleur, une véranda ou une baie vitrée ce serait vraiment mauvais pour l’incubation : la température doit être stable
  • Choisissez les oeufs de même calibre à incuber en même temps
  • Enfin, si vous choisissez de mettre en incubation des oeufs de différentes poules de race, ce n’est pas un problème tant que les oeufs ont le même calibre. Par contre ne mélangez pas les oeufs de différentes espèces, comme oies, dinde, canard ou encore caille etc : le temps d’incubation varie de 21 jours pour la poule à 28 ou même 30 jours pour l’oie.

Deux exemples de couveuses pour vous aider à choisir

Face à la multitude de choix qui s’offre à vous dans le choix de votre couveuse pour poussin, voici deux produits qui peuvent vous aider.

La couveuse automatique 4 œufs de Lifcasual

Si vous avez un petit poulailler, vous pouvez tout à fait opter pour cette couveuse automatique de la marque Lifcasual. Elle convient pour la couvaison d’œufs de poule, de canard, de caille et d’autres types de volailles. Dotée d’une interface numérique, cette couveuse vous permet de contrôler de manière adéquate la température à l’intérieur de l’appareil. Elle dispose également d’un contrôle intelligent pour favoriser le chauffage et l’éclosion automatique. Cette couveuse fonctionne sur une alimentation électrique. Vous n’aurez qu’à la brancher et à ajouter de l’eau dans le réservoir. Il faut toutefois la préchauffer pour qu’elle puisse accueillir vos œufs de manière optimale. Elle peut contenir 4 œufs, idéal si vous avez un petit poulailler ou si vos poules ne sont pas très généreuses en ponte.

La couveuse automatique 12 œufs de MZA

Cette couveuse MZA peut accueillir jusqu’à 12 œufs en même temps. Elle est parfaite les amateurs avec un poulailler de taille moyenne. Cet appareil comporte un système ingénieux qui lui permet de tourner automatiquement les œufs de manière horizontale. Ainsi, vous n’aurez plus besoin de le faire manuellement. La température est également contrôlée de manière automatique. En fin de compte, vous ne devriez vous soucier que du choix des œufs à intégrer dans votre couveuse et de la quantité d’eau à mettre dans l’appareil.

Je vous recommande l’excellente vidéo interview de la clé des champs, qui vous explique comment réussir votre première couvaison de poussins ! Il utilise le modèle de couveuse ci dessous

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